酒精绝不是健康食品,但最近愈来愈多研究帮适度饮酒找有力证据,认为专家建议标准内适度饮酒,可能降低多种疾病风险。然而饮酒可能不利认知能力发展,一项大型观察性研究发现,每周只要喝三罐啤酒,大脑积累的铁标志物增加,可能导致认知能力下降。

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任何程度的饮酒都与多种疾病有关,包括肝硬化、乳腺癌和肺结核及受伤,但最近一些研究发现,少量饮酒有健康益处,包括可降低患心血管疾病和 2 型糖尿病的风险。饮酒到底有无安全值,正如之前的多项研究所示,适度饮酒与健康的关系很复杂。

但众所周知,酒精会损害大脑,酒精对大脑的直接细胞毒性作用有科学证据。牛津大学科学家可能找到机制,认为是大脑铁积累导致。英国牛津大学精神病学家从英国生物银行数据分析 2 万多人,48.6% 为女性,平均年龄 55 岁。

从不饮酒者占整体样本的 2.7%,平均每周酒精摄入量约 7 罐多啤酒,约 8.5 杯中杯葡萄酒。每个人问卷自我报告酒精摄入量,研究人员使用一系列执行功能测试评估认知功能,包括追踪测试、有益智任务的推理实验,以及基于纸牌游戏 Snap 的任务测量反应时间。研究人员还使用 MRI 扫描间接评估大脑铁含量,主要扫描领域是基底核,基底神经节是一组与控制运动及与认知、情感有关的大脑区域。

研究人员发现,每周喝三杯以上啤酒的人,大脑铁积累标志物增加。大脑铁含量较高的人完成解决问题的任务较慢,反应速度较慢。科学家认为,铁含量升高可能是酒精损害大脑并导致记忆问题的可能机制。

科学家已知,大脑铁积累是认知能力下降的标志,也是阿滋海默症和帕金森氏症等神经退行性疾病的危险因素。这项研究证实,饮酒除了对大脑有直接影响,还可能透过铁积累导致脑损伤。此研究是至今为止对适度饮酒和脑铁积累的最大规模调查,发表于《公共科学图书馆:医学》。

年轻人更该避免饮酒。虽然对 40 岁以上少量饮酒可能会降低患心血管疾病风险,但发表在《刺胳针》的研究针对 1990~2020 年 204 国年龄 15~95 岁以上者,对 15~39 岁年轻人而言,饮酒对健康没有好处。华盛顿大学研究人员表示,现在饮酒指南建议安全饮酒标准是平均每天最多一杯,这对年轻人来说还是太多。牛津大学科学家也称,另一项研究发现酒精的线性有害关系,表示饮酒没有任何安全程度。

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