农历七月,正值中元节,民间俗称七月半或鬼节,佛教则称为盂兰盆节。

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根据网络资料,七月半祭祖节被称为“中元节”,则是源于东汉后(大约北魏时期)道教的说法。道教诸神中有天官、地官、水官,合称“三官大帝”,他们是天帝派驻人间的代表,分别在“三元日”为天帝检校人间功罪以定赏罚:“天官为正月十五上元赐福,地官为七月十五中元赦罪,水官则为十月十五下元解厄。”地官所管为地府,所检的重点自然是诸路鬼众了。

“鬼节”是后来的说法,应是从道教中元普渡,鬼门大开的思想演变而来。

为了普渡从阴间上来人间放风的好兄弟们,各家各户,各门各号,都会在农历七月初一、十四晚,准备丰盛鸡鸭水果,斋菜素饭,冥镪纸钱,祈求周边的孤魂游鬼能不予干扰,享受人间的香火,并保佑出入平安,生意顺畅。点香燃烛,膜拜祈求之后,重头大戏就是焚冥镪烧纸,大火一旺,结束简单的祭拜仪式。

但是最大的后续问题就是焚烧后的灰烬遍地满布,不仅给环境造成污染,也有碍华人住宅区附近的市容。此外,最大的危险就是大火的威胁。因中元普渡惨酿火灾的新闻也时有所闻。有时竟还有人在汽车的旁边大烧冥纸,真的是为之捏一把冷汗。

为了顾及安全、维持整洁,民众商家在祭拜的同时,应架一铁栏,将冥纸投入焚烧,不至因风吹而灰飞烬乱;选择安全之处,远离车辆或易燃物品,避免祝融趁机肆虐;最重要的是,请自行善后,还原该处原本的乾净与整齐才是。

评论: 林嘉年 (自由撰稿人)

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