根据福斯新闻网(Fox News)5日报导,名称为「起亚男孩」(Kia Boyz)的恶作剧风潮,2021年开始在社群网站流传且变得热门,内容专门传授不必钥匙即可发动车辆的偷车秘诀,后来全美各地传出越来越多起亚(Kia)、现代(Hyundai)车辆遭窃案件。过去两年间,这两种品牌的车辆在某些主要城市遭窃案件出现300%成长,警方认为,抖音(TikTok)以及社群媒体推波助澜是主要原因。

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报导指出,从2021年开始,越来越多抖音及其他社群网站用户大量分享以「起亚男孩」为关键字的视频,影片内容教导如何在没有钥匙的情况下,靠着手机充电器或USB随身碟接线发动起亚、现代车辆,这股歪风引来某些青少年参与冒险挑战。

根据统计,北卡罗来纳州夏洛特(Charlotte)从去年以来,起亚汽车及现代汽车遭窃案件增加大约346%。内布拉斯加州奥玛哈(Omaha)今年以来的起亚汽车及现代汽车遭窃案件,与去年同期则增加了600%。明尼苏达州圣保罗(St. Paul)今年以来起亚汽车遭窃案件比去年同期增加1300%,现代汽车遭窃案件也增加大约600%。

今年8月初,四名年龄在14岁至17岁之间的青少年,在明尼苏达州一处租车公司停车厂偷窃一辆2021年份起亚轿车,后来遭到警方缉捕而上演高速公路飞车追逐。起亚轿车后来撞上分隔岛,四名青少年弃车逃跑,后来通通被捕。

底特律汽车经销商「葛拉斯曼汽车集团」(Glassman Automotive Group)总裁葛拉斯曼(George Glassman)受访时说,偷车被当成一种「游戏」,「但其实这种玩笑是开不得的」。底特率警察局警官史特华(Clive Stewart)则说,未成年青少年开始呼朋引伴联手偷车,得手之后便开着赃车四处兜风。

报导指出,越来越多州政府及联邦政府机关,加入对起亚汽车及现代汽车的提告行列,其中一起去年在密尔瓦基提告的联合诉讼中,起亚汽车及现代汽车都被列为报告,遭控汽车设计有瑕疵,导致「容易遭窃」、「不安全」、「根本不值得售价所订的价值」。后来至少在其他七州也都出现类似的联合诉讼,包括俄亥俄州、宾州、爱阿华州、密苏里州、堪萨斯州、伊利诺州及德州。

多起联合诉讼内容均指出,2011年至2021年份的起亚汽车车款以及2015年至2021年份的现代汽车车款,缺乏「发动机防盗锁止系统」(immobilizer system)装置,导致车辆容易遭窃;由于许多民众会在车上为手机充电,对偷车贼来说,偷车所需要的工具已经在车内了。

美国现代汽车(Hyundai Motor America)发言人盖布瑞尔(Ira Gabriel)发表声明指出,对于近来现代汽车频频遭窃感到忧心,所有现代车辆都符合联邦机动车辆安全标准(Federal Motor Vehicle Safety Standards),「但遗憾的是,我们的车辆还是成为社群网站上被人锁定的目标」。声明中说,现代汽车结合Compustar的防盗安全装置组,今年10月1日即将上市。

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