2020年新冠疫情爆发之际,当时74岁的美国新泽西州居民勒维汀(Marc Lewitinn)才刚熬过肺癌与中风,中风使他难以开口说话,像他这样拥有疾病史的年长者对新冠肺炎的抵抗力尤其脆弱,而勒维汀也未得到幸运之神眷顾,他于2020年3月底染疫,确诊6天后,勒维汀的血氧含量进一步下降,医师决定为他插管,并实施人工昏迷。

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根据世界新闻网,医疗团队告知勒维汀的家人,他可能会在几天内死亡,疫情刚爆发的前几个月,插管新冠肺炎患者的存活率约50%,既便是比勒维汀更年轻更健康的人也不例外。

勒维汀的儿子亚伯(Albert Lewitinn)描述当时情景表示,医师询问家属是否要帮勒维汀注射吗啡(morphine)让他自然离世,但他们一家不放弃希望,继续让父亲与病魔搏斗,“我们鼓励爸爸继续努力,我们没有说再见,我们说‘继续加油,爸爸,你会好起来的。’”

之后勒维汀的病情稳定下来,新冠肺炎病况逐渐好转,但身体仍过于虚弱,必须持续依靠呼吸器维生,半年后他从昏迷中醒来,转到离家更近的医院。

然而,在经历850天的呼吸器治疗后,勒维汀最终仍敌不过病魔,今年7月23日他因为心脏病发去世,享寿76岁。

据报导,关于新冠肺炎患者依靠呼吸器维生的时间长短,目前尚无全面的统计数据,专家表示勒维汀的案例可能创下时间最长的纪录,相关文献纪录有几位患者依靠呼吸器维生3个多月,2021年阿拉巴马州一名患者187天后摘下呼吸器时,还登上新闻头条。

但没有纪录接近勒维汀的时长,医师表示这与他的体力、心理强度,以及医疗单位迅速制定长期新冠护理准则有关。

替他治疗的医师团队成员山德斯(Abraham Sanders)说:“勒维汀的病程漫长且艰难,他是一个坚强的人,是纯熟的医疗照护的受惠者。”

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