英国多座王宫及皇家官邸设有养蜂场,出产蜂蜜做为御厨料理及慈善义卖用途。不过,根据一项流传数百年的传统,女王伊莉莎白二世驾崩后,皇家养蜂人也必须告知蜜蜂,否则可能招致厄运及惩罚,让蜜蜂不再采蜜、乱螫养蜂人,甚至大量死亡。

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79岁皇家养蜂人查普尔(John Chapple)接受《每日邮报》采访时说,「按照传统,有人去世时,你要去蜂箱前面祷告,然后系上黑丝带,而我使用的是有蝴蝶结的黑丝带。」

查普尔9月9日也前往白金汉宫及克拉伦斯宫(Clarence House),悄声将女王死讯告诉7个蜂箱的蜜蜂们,「你要敲敲每个蜂箱并说,『女主人过世了,但请你们不要离去。未来的主人会善待你们的。』」

在英国及欧洲,许多18或19世纪的杂志、日记及画作都有提及「告诉蜜蜂」(telling the bees)传统,这种做法很可能来自凯尔特神话(Celtic mythology)。

在这个「迷信却又有点可爱」的传统中,蜜蜂被认为是人类与灵魂世界之间的桥梁,并与养蜂人拥有非常强烈的连结,应该被视为家人,在养蜂人经历出生、死亡或结婚等人生大事时,也都必须被告知。若养蜂人家中有人去世,蜜蜂也要参与哀悼,用黑布覆盖蜂箱,或在旁边留下葬礼上的食物等等。

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