提起东西马人民之间的往来,卢远东(沙巴马华主席)回忆,与在上个世纪的七、八十年代,由于机票价格不菲,两地人民很少互访,往年,沙巴人只会在有要事时,才会过去西马,现今东西马人之间的关系比以往密切得多。

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他说,现今因为工作、经商和婚嫁的关系,东西马人之间的流动已经很频密,再加上科技资讯发达,要沟通也比较容易,信息传达快捷,两地之间更加显得没有隔阂,缩短了相互的距离。他说,东西马必须保持良好的关系是很重要的,因为只有两地关系密切和谐,国家才能享有稳定,和平与进步。“若是东西马各扫门前雪,没有互动,政府在拟定政策及行政方面,将面对很多问题和阻力。”他说,由于现今联邦与州政府都同在一个政体之下,在治理及发展方面会更顺畅,以往联邦与州政府在不同政体时,会面对较大的阻碍。

拟定政策 必须公平,若要拉近东西马的关系,卢远东认为,最重要的是政府在拟定政策时,必须公平对待东西马。

“东马人的心态一向认为,东马没有受到公平对待,而这也是事实,联邦有必要努力改善,沙巴人的怨气才会减少。”

他举例,沙巴的基设比西马落后很多,这是不容否定的,西马在很多年前,就有联邦大道、高速公路,然而,沙巴迟至今日才拥有泛婆大道,且希望将来会逐步看到更多大道工程。他认为,完善的基设,可为沙巴带来推动更多发展计划的条件,这与提升沙巴的经济,密不可分。

“沙巴地广人稀,还有很多落后贫穷的乡区,若能把基设做好,提升经济,就能改善很多人的生活。”

过去的联邦政府在促进东西马关系中的努力足够吗?他说:“做得还不够,还需要努力,有待加强。”

如果由沙巴人来出任首相,对拉近东西马关系,会有什么影响吗?卢远东说,在马来西亚,不论谁来出任首相,都必须要有强大的支持,否则很快就出现换首相的局面。

“我也希望有沙巴人出任首相的一天,但他必须得到大部份人的支持,而不是说因为某些势力拉据不下,才由沙巴人出任首相,那他肯定没有办法做得好。”

“就好像前首相马哈迪,虽然经验丰富,但因为不够支持,还没有做完一届就倒了。”

他说,沙巴人要有对政治的认知,才晓得如何与联邦政府配合,以谋求沙巴的利益,而不是事事反对。

“如果一直认为沙巴是受欺压的,不断挑起东西马对立的情绪,不懂得协商和配合,这对沙巴很不利。”

“如今这年代,我们不能一直走对立的路线,而是要转换为互相配合,才能走向更好的方向。”

在稳定中求进步

他说,人民要追求清廉及正能量的领袖,但有时候,若没有办法顺风顺水,也得暂时忍耐,以在逆境中寻找适合的政体来领导,因为这最终将影响人民的生存方式。

“华社一直要看到改变,但有些事情可能目前还做不到,我们就要等待时机成熟,慢慢推进,否则若引起冲突,对作为少数民族的华人而言,反而更加不利。”

他认为,东马人必须”在稳定中求进步”,在争取权益时必须以”锲而不舍地争取”,而不是采取对抗方式。

“我们若以正面,良好的方式来争取属于沙巴的权益,会比对抗来得更有效。”

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