据美媒报导,美国国防部行政变革,把台湾事务纳入中国办公室,此举引来国会议员与前官员批评,质疑在台海局势日渐升温之际,拜登政府将向北京发出错误讯号,以为美国认定对台政策是对中政策的一部分。

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美国新闻网站Politico在16日报导,美国国防部发言人萨波(John Supple)证实,五角大厦将台湾事务从东亚办公室移出,并转交给国防部负责中国事务的副助理部长蔡斯(Michael Chase)管理。

萨波说,这只是官僚结构变动,将能提升效率并协调政策,也能让工作人员及领导层与其他行政部门,包括国务院在内的官僚结构维持一致。他强调,这绝非显示美国的「一中」政策、对盟邦与伙伴之承诺,以及专注于维护自由开放印太地区有任何的改变。

不过,曾于去年6月访台的共和党籍联邦参议员苏利文(Dan Sullivan)表示,任何削弱美国聚焦协助台湾自卫的做法,都是「很糟糕的主意」,可能会向北京释出错误讯号,让中方以为可对美台关系下指令,甚至是,将有助北京商议美国对台安全需求的做法。

前美国国防部印太事务助理部长薛瑞福(Randy Schriver)也指出,这恐令台湾得到的关注变得更少。由于中国事务十分庞大,台湾将不可避免地成为一个子项(subset)。他说,传统上,台湾一直被视为中国大架构下的一个问题来处理,这项调整将是开倒车。他还说,北京可能会乐见此举,因为「这会看似台湾是中国的一部分」。

前美国国防部东亚事务副助理部长柯林克(Heino Klinck)则担忧,美国可能再次无意地向台海两岸、区域、乃至于全球释放一个讯号,即在美国众议院议长裴洛西访台导致台海危机之后,美国正在进行政策调整,作出有利于北京立场的改变。

在特朗普总统执政之前,在美国国防部内,中国和台湾事务都由负责东亚事务的副助理部长主管,与日、韩和澳洲等国一样。但在特朗普执政的2019年6月,五角大厦设立了专责中国事务的办公室,台湾事务则继续保留在东亚办公室。

针对报导,外交部表示,本案属美国政府内部组织结构事务,我方一向不会评论。外交部强调,近来台美安全合作关系紧密,美方对台海安全的重视有目共睹,未来台美也将持续共同合作,促进印太地区和平稳定。

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