作者:林善元医生 Dr. David Ling(内外科医学士)

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胃痛是很多人都感受过的症状。如果症状不太严重,大多数人都会选择吃点止痛药或者去买点胃药,症状会很快缓解。但要注意的是不是全部的“胃痛”是真的“胃痛”。除了胃,也可能与位于邻近的肝脏、胆、胰腺有关系。肝炎或肝癌、胰腺炎或胰腺癌、胆石等多个系统疾病都可以引起胃部不适或疼痛。

除此以外,还有一些疾病原发部不在上腹部,但可样引起上腹痛,这如心肌梗死、心功能不全、急性或破裂的阑尾炎、胸膜炎、肺炎、肠膜炎等。

在医学上,我们把人体腹部进行区域分地,以左右、上下、中来分为九分或四分,以便于医生对病变部位和病情加以判辨。而胃痛就是指上腹痛。虽然笼统的认为上腹痛则是与胃有关,必须警惕一些急需尽快治疗或是有可能威胁生命的疾病。

年轻人喜欢生冷刺激或不洁食物,或者一次吃太饱、吃很酒腻、口味大辣、消化不良可能会引起急性胃炎,通常休息几个小时后会自行缓解。少数是属于食物中毒的情况,细菌进入胃里,通常会伴随呕吐或腹泻,这种情况需要抗生素的介入。胃痛也可能是胃溃疡或十二指肠溃疡的引发的疼痛。胃溃疡多为进餐后痛,多见于中老年人;而十二指肠溃疡则多见于年轻人,为餐前或夜晚疼痛。

有些胃痛是服用过多的止痛药所导致的。止痛药是居家常备药,不管头痛、关节痛、牙痛、肌肉痛,甚至胃痛,也都一致服食止痛药。止痛药物成分会对胃黏膜产生刺激,加重黏膜破损,造成出血甚至穿孔倾向。

有些不良好的生活习惯:抽烟、熬夜、吃完饭后就躺下等,也会造成胃痛。情绪不佳如精神紧绷、时常处于焦虑、爱生气的状态都会影响胃不舒服。另一常见的胃痛是胃食道逆流引起的胃溃疡、食道发炎、食道灼伤所造成的。

过重或肥胖,脂肪太多会对胃造成压力,引发胃酸逆流。长期的食道逆流是引起食道癌发生的重要原因。胃癌也是造成胃痛的常见原因。胃癌是全球最常得和死亡率排名前5名的癌症。罹患原因可分为先天遗传及后天饮食。

它所表现的初期症状时常有如胃炎,往往忽略了治疗黄金时期。后期症状才有反胃、吞咽困难、食欲不振和身体消瘦等。以前是50岁以后的男性较容易患病,近年患者年龄有年轻化的现象。消化性食道最好的诊断方面是胃镜检查。通过胃窥镜,可以检查幽门螺杆菌和排除胃癌的可能性。

在临床上,医生会给通过减少胃肠道蠕动,解除痉挛来达到止痛效果。另一种药则通过抑制胃酸过多的分泌,减少胃酸对黏膜的刺激。最普通的一种“白色像奶水”的保护药则是主要通过中和胃酸,在胃黏膜表面形成保护层来减少胃酸对黏膜的刺激,尤以针对胃酸增加引起的胃痛效果明显。有受到幽门螺旋杆菌感染必须完成服用针对药方,以彻底消除幽门螺旋杆菌,因为此菌有可能引起肠胃炎或胃癌。

在日常生活中,要摄取容易消化和帮助消化的食物,例如乳酪、香蕉、牛奶等食物;减少容易胀气食物如糯米、高脂和油炸食物或碳酸饮料等。吃饭时要细嚼慢咽,不边吃边讲话,吃饱后不立刻坐着或躺着。规律有氧运动,可以刺激肠道肌肉收缩,例如快步走、慢跑、游泳、骑脚车等都有帮助消化和舒缓胃胀风。要摄取足够的水分。还要保持适中体重,不要穿太紧身衣服,戒烟等都能减少胃痛的发生。

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