英国女王国葬仪式于19日举行,在位70年的伊莉莎白二世逝世后,许多国葬中的仪式与象征意义都随着网路直播公开,其中引人注意的一个环节,便是首度公开转播的宫务大臣(lord chamberlain)「折断白杖」仪式,象征伊莉莎白二世时代结束。

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《卫爆》指出在女王国葬仪式中,最奇特的其中一幕,便是宫务大臣折断白杖(breaking of the wand/stick)仪式,这是自伊莉莎白二世父亲,国王乔治六世于1952年逝世办理国葬以来,首次进行的仪式,此前也从未公开给一般大众。

这里的白杖(wand)与亚瑟王中的传奇魔法师梅林(Merlin)无关,更不是哈利波特中提及的白杖,而是宫务大臣的象征,也称为宫中之杖,国葬上折断白杖的,是女王逝世前最后一任大臣帕克勋爵(Andrew Parker)。

白杖起源于宫务大臣的一种工具,通常是在宫中若有人过于吵闹或不敬时,宫务大臣会伸出白杖拍打他们作为警告。帕克勋爵在国葬上折断白杖,在女王灵柩下葬前,将白杖并列放置于棺木上。继任的国王查尔斯三世将任命一位自己的宫务大臣。

帕克勋爵是女王第8任,也是最后一任宫务大臣,于2021年4月1日起任职,负责筹办大小仪式如婚丧礼、国是访问、国会开议大典,以及君主与上议院交流联系的事宜,宫务大臣是宫中最高位阶的职位。

帕克勋爵被女王选为宫务大臣前,是英国反情报机构军情五处(MI5)主任,不过宫务大臣位阶虽高、责任虽重,事实上只是兼职性质的脚职务。帕克女王指定、上议院委任为宫务大臣,同时也获册封为明斯弥尔男爵(Baron Parker of Minsmere)。

折断白杖的仪式,象征宫务大臣结束对君主的服务,也象征女王伊莉莎白二世的时代结束,开启的是查尔斯三世与他的宫务大臣的时代。

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