在美国逐渐学会与新冠病毒共存时,病毒的魔爪却一点也不松懈。尽管死亡人数已逐渐下降,但根据数据显示,截至8月全美每日仍有平均近400人死于与新冠相关的疾病。

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根据联合新闻网报导,其实这个数字已远低于全国高峰期,在2021年1月时,全美每天有3400人死于新冠相关疾病。

然而目前新冠病毒仍是美国最大的死因之一,尽管政府官员不断强调疫苗和治疗方法的可用性,并表示新冠仍主导民众的日常生活。在洛杉矶近月死于新冠的人数高于去年同期,如2021年度的5至7月间有近500人死亡,今年同期则有高达近800人死亡,其中老年人占比最高,80岁以上的死亡率相比去年更是高达两倍。

据加州数据显示,今年夏天约有一半新冠死亡病例,发生在80岁或以上的人群中,近三分之一的人年龄在65至79岁之间。而根据洛县的数据,死亡数据中也透露了种族不平等模式。近几个月来,加州黑人在任何死亡年龄数据比例都最高。

“美国医学会杂志”(The Journal of the American Medical Association,简称JAMA)中的最新研究发现,随著疫苗问世,新冠仍在持续缩短加州平均寿命,受到最大冲击的主要群体为低收入地区的黑人和拉丁裔。

专家认为,黑人和拉丁裔患者的死亡人数增加与许多因素有关,包括拥挤的住宅环境和接触人群的工作,迫使他们长期面临高感染风险。

此外,长期患有糖尿病等慢性病患者,让他们在确诊时更加虚弱。洛县5至7月期间死于新冠的民众皆患有至少一种并发症,近一半的人患有三种或多种疾病, 包括高血压、心血管疾病、肥胖和其他疾病。

肺部重症监护专家辛哈( Rakesh Sinha) 表示,自己在任职的波莫那谷医院医疗中心中发现,近期死于新冠的患者大多是老年人,通常他们都患有其他并发症,如心脏病、高血压、糖尿病、免疫功能低下或曾患癌症。

尔湾加州大学(UC Irvine)人口健康和疾病预防(population health and disease prevention )副教授Andrew Noymer表示,随著死亡人数不断减少,新冠病毒也逐渐演化,开始把魔爪伸向患有慢性病患者。

而新冠除了对老年人造成严重伤害外,近几个月来,加州仍有数百名青壮年民众死于该病毒,其中包括四名未成年人。专家表示,尽管许多人在感染中幸存下来,但Omicron变体的高传播率仍推高了死亡人数。

明尼苏达大学(University of Minnesota)传染病研究和政策中心(Center for Infectious Disease Research and Policy)主任奥斯特霍尔姆 (Michael T. Osterholm) 表示,每日仍有数百人死亡,只是民众逐渐忽略掉了这一常态。而对于患有慢性病的群体来说,新冠就像一根点燃的火柴扔进乾柴中,让慢性病不会导致的毁灭性高温、大风或低湿度,都能在新冠病毒的影响下变得一发不可收拾。