(华盛顿22日讯)美国总统拜登最近再次表示,如果中国入侵台湾,美国军队将会保卫台湾,而这是拜登第4次在这个极为敏感的问题上作如此承诺。随著美中关系的严重恶化,近年来的各种迹象显示,美国不惜动用美军保卫台湾已渐趋明朗,但在另一方面,美国在军事上是否有此能力也面临越来越多的质疑和挑战。

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美国之音报导,拜登的一系列表态被认为似乎一次比一次更加清晰明确偏离长期以来的“战略模糊”政策。该政策诞生于冷战时期,当时美军在西太平洋对中国享有压倒性的军事优势,美国在经济、军事等一系列领域一度一家独大的主导地位意味著美国几乎可以肯定地保卫台湾。然而,中国现已今非昔比,在其强大的综合国力、世界工厂的地位等支撑下,中国的海空军力被认为已经足以挑战美国。

美国第7舰队指挥官托马斯表示,中国海军已有能力封锁台湾。他在接受《华尔街日报》采访时说:“中国有一支非常庞大的海军,如果他们想威吓台湾、在该岛周围部署军舰,他们的能力绰绰有馀。”这位海军上将表示,中国正在迅速建造大量舰艇,而美国没有那么多造船厂。

尽管美国海军之强大仍足以称雄世界,但美国海军舰队司令部司令考德尔上将不久前承认,一旦战争爆发美军可能无力及时修复被击中的舰只,以维持其战斗力。

美国仅有4座军用造船厂,海军舰队的大量维修保养必须依靠民间商业船厂,然而在全球化工业大转移、国内政策变化等种种因素的冲击之下,美国造船工业的规模几十年来持续大幅萎缩,要支持一支庞大的海军在和平时期就已是强弩之末。美国政府问责局今年2月的一份报告指出,目前美国的大部分潜艇都无法按时完成维护。

美国国会众议院议长佩洛西8月初访台之行激怒北京,中国事后宣布在台湾周边实行海空“锁岛”实弹演习。中国人民解放军东部战区(PLA)的地面部队8月4日,从一个未公开的位置向台湾海峡进行远程实弹演习。(图取自东部战区/路透社)
美国国会众议院议长佩洛西8月初访台之行激怒北京,中国事后宣布在台湾周边实行海空“锁岛”实弹演习。中国人民解放军东部战区(PLA)的地面部队8月4日,从一个未公开的位置向台湾海峡进行远程实弹演习。(图取自东部战区/路透社)

中国具有地利优势

前美军情报官员里特表示,美国很难保卫台湾,美国海军平时在台湾海峡航行可能广为人们关注,但是战时将是自杀式的。根据里特的估算,美军抵达台湾时已经晚了大约83天,届时中国已巩固了对台湾的控制。

台湾距中国只有100多公里,但离华盛顿有近乎半个地球那么远,中国的地利优势令美军在海空力量投射、军事基地数量等等诸多方面面临先天性挑战。

史丹福大学的中国安全问题专家马斯特罗在《纽约时报》上撰文说,她参与了十几次沙盘军演和战棋推演,以了解冲突会如何发展,“简而言之,美国处于下风”。

她表示,美国在台湾海峡不加油作战半径内只有两个美军空军基地,都在日本。而中国在台湾800公里半径内有39个空军基地。中国导弹可以摧毁日本的美军基地,而美国航空母舰可能要面对中国的“航母杀手”导弹。“在这种情况下,美军优秀的训练和经验将无关紧要。”

中国的许多基地被认为往往选择在最佳地理位置,既有内陆纵深,可以受地对空导弹的保护,又靠近潜在冲突地区足够近。

今年7月28日在台湾屏东举行的汉光演习,在两栖登陆演习期间,台湾士兵从AAV7两栖突击车上跑向作战位置。(图取自路透社)
今年7月28日在台湾屏东举行的汉光演习,在两栖登陆演习期间,台湾士兵从AAV7两栖突击车上跑向作战位置。(图取自路透社)

美空军优势已改变

在空军方面,自二战以来,美军在世界各地的冲突中都受益于对敌方的强大空中优势,然而,目前这一优势越来越受到质疑。

空军部长肯德尔去年在接受《空军时报》采访时暗示,美国在中国附近已经不再具有空中优势。他说:“在距离中国约1000英里(1609公里)之外,我们是占制空权的军事力量,但进入这个范围内,情况就开始发生变化。”

军事观察人士指出,中国空军整体上虽不能与美国相提并论,但是美国无法7天24小时维持在西太平洋空中力量,中国有能力在其附近的特定空域和特定时间段挑战美国。

美国虽已制定响应的计划来帮助解决这个问题,例如B-21隐形远程战略轰炸机和“下一代空霸战斗机”(Next Generation Air Dominance Fighter,NGAD),但这些计划在2030年之前不太可能产生真正的影响。

尽管有这些种种挑战,美国军方和军事观察人士都表示,这也并不意味著美军不具备保卫台湾的能力。

美国太平洋司令部夏威夷联合情报中心前行动主任舒斯特告诉美国之音,由于补给、空中加油、携带弹药的局限等等很多因素,远距离作战会令战斗力下降,一般认为,2000英里(3219公里)以外作战,战斗效率降低了大约50%。

台湾“双十”将届,为让空中操演顺利进行,台军周四清晨实施飞行航线会勘及试航,UH-60M黑鹰直升机飞越总统府上空。(图取自中央社)
台湾“双十”将届,为让空中操演顺利进行,台军周四清晨实施飞行航线会勘及试航,UH-60M黑鹰直升机飞越总统府上空。(图取自中央社)

须确保士兵能顺利上岸

虽然中国空军可能在附近的空域占有一定的优势,但是美国并不需要空中制霸来保卫台湾,美国祇需要能做到拒止(局部打击)中国的制霸权并挑战中国的空中优势即可。他说:“如果我们可以拒止他们的空中制霸权,那么他们就不会把两栖特遣队带入台湾海峡。”

舒斯特分析,当执行两栖登陆任务时,每艘舰艇如果有500名士兵的话,这意味著如果有一艘舰艇被击沉,那些士兵就不再具有战斗力,“在政治上,一举失去这么多军队是相当大的事件”。他说:“我相信中国也有同样的考虑。”

这位前美军军官表示,中国必须确保能把登陆士兵送上岸,必须考虑10%的损失是否值得。一旦超过10%这个值,就会意识到登陆失败的可能性就会很高。他再次强调,“我们不需要空中制霸权来保卫台湾”。

美国国防部去年11月发布的《中国军事与安全发展报告》指出,哪怕中国军队成功登陆台湾,城市战的难度“会让两栖入侵台湾成为(中国国家主席)习近平和中国共产党的重大政治和军事风险”。

军事观察人士指出,美国虽然有地理距离上的劣势,但是台湾本身并不是一个中国可以轻而易举拿下的目标,跨越100多公里的台湾海峡渡海登陆是一项十分复杂的军事行动。

华盛顿智库美国企业研究所的非常驻研究员马扎说:“台湾只有屈指可数的几个潜在的登陆目标,台湾军队会加固工事,对来犯的方向了如指掌。”“即使在美国介入之前,这对他们(中国)来说也是一项非常艰钜的任务。”

美国太平洋司令部夏威夷联合情报中心前行动主任舒斯特对美国之音表示,距离虽然有利于中国,但这只是在台湾本身没有卷入战事的情况下,台湾的空军也有在自家门口作战的优势。他表示,一切都归结到台湾的防卫承诺,以及美国的盟友和伙伴愿意做什么。

“我认为对‘美国能保卫台湾吗?’这个问题的真正答案是:这不仅仅是美国的问题。我们当然可以联合台湾和其他伙伴来保卫台湾。就目前来说这代价高昂,对各方来说都是损失惨重的。所有的战争都是如此。”

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