(华盛顿22日讯)美国太空总署(NASA)周三发布韦布太空望远镜的新图像,以全新的视角揭示了海王星和这颗行星难以看见的环。

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美国有线电视新闻网(CNN)报导,韦布项目的海王星专家和跨学科科学家哈梅尔在新闻发布会上说:“自从我们上次看到这些微弱、尘土飞扬的环以来,已经过去了30年,这是我们第一次用红外线看到它们。”

除了几个清晰、狭窄的环外,韦布的图像还显示了海王星较暗的尘埃带。自NASA的“航海者2”号(Voyager 2)在1989年飞越海王星时,获得了第一张证明海王星环存在的照片以来,部分的环就没有被观测到。

黑暗、寒冷、被超音速风暴吹打的海王星,是我们太阳系中最遥远的行星。这颗行星及其后的天王星被称为“冰巨星”,它们内部的组成元素,比富含氢和氦的气态巨星木星和土星更重。

在最新图像中,海王星看起来是白色的,与它在可见光波长下拍摄的视图中典型的蓝色外观相反。这是因为气态甲烷在韦布的近红外相机看来,并非以蓝色呈现。

图像中还可看到被甲烷气体吸收之前反射阳光的明亮条纹和斑点,即甲烷冰云。此外,图像中也可发现一条围绕该星球赤道的明亮细线,那可能是“为海王星的风和风暴提供动力的大气环流的视觉特征”。

韦布还捕捉到海王星14颗已知卫星中的7颗,包括以不寻常的逆向轨道围绕海王星运行的最大卫星“海卫一”。天文学家认为,“海卫一”可能是柯伊伯带(Kuiper Belt,太阳系边缘一个冰冷天体区域)中,一个落入海王星引力控制的天体。

与太阳的距离是地球与太阳距离30倍的海王星,在外太阳系偏远黑暗区域的太阳轨道上运转。新闻稿称,在那个距离,太阳是如此的小而微弱,以至于海王星上的正午,类似于地球上昏暗的黄昏。

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