全球新冠疫情趋缓之际,美国病毒研究人员在俄罗斯蝙蝠身上发现一种类似新冠病毒SARS-CoV-2的冠状病毒,命名为Khosta-2。这种病毒可以感染人类细胞,已经被证明能够绕过新冠疫苗提供的保护,引发忧虑。

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美国华盛顿州立大学公共卫生学院助理教授莱特科(Michael Letko)率领的研究团队在医学期刊《公共科学图书馆:病原体》(PLOS Pathogens)上发表,他们最早于2020年在俄国蝙蝠身上发现Khosta-2,当时不认为这种病毒会对人类构成威胁,进一步分析却发现,它可以感染实验室中的人类细胞。

俄国蝙蝠身上也发现名为Khosta-1的相关病毒,无法轻易进入人体细胞,Khosta-2却可以,且穿透人体细胞时附着的蛋白质ACE2和SARS-CoV-2相同。

更令人不安的是,将Khosta-2混合已接种新冠疫苗的人体血清后发现,血清中的抗体无法中和这种病毒,Omicron康复者的血清也一样。莱特科表示,「我们不想吓唬任何人并称这是一种对疫苗完全具有抗药性的病毒,但令人担忧的是,自然界中有些病毒具有这些特性,能够和人类受体结合,且不能被目前的疫苗反应中和。」

好消息是,研究表明Khosta-2和Omicron一样,似乎不具有可能导致人类严重疾病的基因。但若Khosta-2开始广泛传播,并和来自SARS-CoV-2的基因混合,情况就可能生变。

莱特科担心,「当相关冠状病毒进入相同的动物和相同细胞,它们可能重组,然后产生一种新的病毒。令人忧心的是,SARS-CoV-2可能溢回(spillback)感染Khosta-2等病毒的动物身上,重组并感染人类细胞」,可能对疫苗形成的免疫有抵抗力,也可能出现更致命的因素,但可能性大小仍是未知数。

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