“隼鸟2号”探测器从小行星“龙宫”搜集到的岩石和尘埃中发现一滴水,为地外生命理论提供支持。(图取自日本宇宙航空研究开发机构/路透社)

(东京23日讯)科学家于周五表示,日本太空探测器从距离地球约3亿公里外的小行星上采集到的尘埃中发现了一项惊人的成分:一滴水。这项发现为地球生命来自外太空的理论提供了新的支持。

Advertisement

台湾中央社引述法新社报导,“隼鸟2号”(Hayabusa-2)探测器从小行星“龙宫”(Ryugu)搜集到5.4公克的岩石与尘埃,结果在针对这份尘埃进行分析的最新研究中发表。

东北大学首席科学家中村智树在研究结果于周五发表在美国《科学杂志》(Science)前告诉媒体:“这滴水意义重大。”

“许多研究人员认为水是(从外太空)被带来的,但我们却在地球附近的小行星‘龙宫’上首度发现水。”

隼鸟2号2014年发射前往“龙宫”,2年前回到地球轨道,让内含这份样本的太空舱脱离。

这批珍贵物体带来一些见解,包括显示地球上一些生命组成的有机物质胺基酸,可能是在太空中形成。

中村表示,周五发表的研究指出,团队在“龙宫”样本中发现一滴液体,“是含有盐和有机物质的碳酸水”。

他说,这项发现强化了诸如“龙宫”或其更大的母体小行星在与地球碰撞过程中,可能提供了含有盐与有机物质的水的理论。

“我们发现了证据,证明这(过程)可能,举例来说,与地球上海洋或有机物质起源有直接关联。”

中村的团队由大约150名跨国研究人员组成,是分析“龙宫”样品的最大团队之一。

该样本已被分给不同的科学团队,以最大限度地提高任何新发现的机率。

没有参与研究的天体生物学专家、横滨国立大学名誉教授小林宪正对这一发现表示欢迎。

小林说:“考虑到水的脆弱性和它在外太空被摧毁的可能性,在样本中发现水的事实令人惊讶。”

“这确实表明小行星含有水,以流体的形式,而不仅仅是冰,而且有机物质可能已经在这些水中生成。”

Advertisement