COVID-19疫苗去年推出不久后,全美各地的女性开始在社群媒体发出她们切身经历的奇怪副作用:经期大乱。如今有新的研究报告证实,这类传闻有事实根据。

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「华盛顿邮报」报导,根据一项针对全球近2万人所做的研究,接种新冠疫苗可能改变月经周期,与未施打疫苗的人相比,接种疫苗者的经期平均推迟约一天。

今天发表于「英国医学期刊」(British Medical Journal)的研究数据取自一款名为Natural Cycles的女性经期追踪App,这款应用程式的用户来自全球各地,但大多来自北美、英国和欧洲。研究人员使用App的「去识别化」数据来比较1万4936名接种疫苗者和4686名未接种疫苗者的月经周期。

由于使用这款App的用户每个月都会追踪自己的经期,因此研究人员能够分析她们在接种疫苗前的3个月经周期和接种疫苗后至少一个月经周期,并与未接种疫苗者的4个月经周期进行比较。

研究显示,接种疫苗者在施打第一剂疫苗后,月经周期平均推迟0.71天,在一个月经周期内接种两剂疫苗者,经期延后的时间更长。在这一组人当中,月经周期平均增加4天,13%的人晚了8天甚至更长,而对照组则为5%。

领导这项研究的俄勒冈健康与科学大学(Oregon Health & Science University)妇产科教授艾德曼(Alison Edelman)说,对大多数人来说,这种影响属暂时性,过了一个月经周期便会恢复正常。她说,没有迹象表明这类副作用会对生育能力产生任何影响。

艾德曼说:「现在我们可以向人们提供有关(施打疫苗后)月经周期可能发生何种变化的讯息。我希望这能让大家放心。」

研究人员并不清楚疫苗似乎会影响月经周期的确切原因,但艾德曼说,免疫系统与生殖系统息息相关,炎症或强烈的免疫反应可能引起月经波动。

月经出现任何异常都可能带来压力,引发人们对意外怀孕或患病的担忧,人们对公卫官员未针对可能的副作用或在推出疫苗前进行更多研究感到不满。

这项研究的一个主要限制是,相关调查仅涵盖那些没有进行节育、在接种疫苗前月经周期规律且年龄落在18至45岁之间的女性。

这项研究并未回答人们对疫苗和月经周期的所有问题,包括疫苗如何影响跨性别男性和非二元性别者。自疫苗推出以来,社群媒体上有许多用户都在抱怨接种疫苗后,经期变得更长、经血量增多、经痛更加严重,不过这项报告并未特别针对经血量或生理痛等其他副作用进行分析,但研究人员表示,研究确实表明,平均而言,接种疫苗似乎不会让经期变得更长。

住在加州柏克莱(Berkeley)的21岁女子比拉依(Caiityya Pillai)说,她在2021年3月注射第一剂疫苗后,原本经血量不多的她经痛变得非常严重,经期持续时间多了一倍。

她说:「那种痛不像一般的疼痛。我痛到哭出来,只能躺在床上。」

比拉依说,她因此焦虑得喘不过气,担心自己身体可能有其他毛病,但经过两个月经周期后,她的生理期又恢复正常。当她在2021年7月接种第2剂疫苗时,情况又再次恶化,但她说,这次感觉比较平静,因为她在网路上看见许多人都有类似经历。

艾德曼说,另一项研究的初步结果显示,接种COVID-19疫苗有时可能导致经血量增多;这项针对近1万人的研究仍在接受同侪审查。

但她也承认,她的研究仅针对月经周期正常且不使用激素避孕药的女性,而且个人经历可能存在很大差异。

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