美国总统拜登周四(27日)在美国主办的首场太平洋岛国峰会,宣布提供逾8亿美元援助,供太平洋岛国对抗气候变迁、强化永续性发展,也宣布一系列外交举措,盼拉近与太平洋岛国关系。

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中央社报导,为因应中国在太平洋区域影响力日增,拜登于28至29日举办太平洋岛国峰会,首次邀集14个太平洋岛国领袖齐聚华府,包括今年稍早与中国签署安全协议的索罗门群岛,展现美国欲与该区域强化关系的决心。

拜登在会上致词表示,未来数10年的世界历史,很大一部分将聚焦印太区域,太平洋岛国在形塑这个未来上扮演关键角色,这正是为何他的政府把强化与太平洋岛国、“太平洋岛国论坛”(Pacific Islands Forum)的伙伴关系视为优先事项。

拜登指出,为与全球伙伴更有效协调,更好地满足太平洋区域人民的需求,美国在峰会期间发布首份为太平洋地区量身打造的新战略,并作出额外具体承诺,盼协助改善太平洋区域人民的生活,对抗气候变迁。

根据白宫提供的资料,过去10年来,美国已直接提供太平洋岛国逾15亿美元(约69亿令吉)援助,现在将再提供超过8.1亿美元额外援助计划,其中包括1.3亿美元对抗气候变迁投资资金、5000万美元经济复苏援助等。

除此之外,拜登表示,美国也将针对太平洋岛国采取一系列外交举措,包括承认库克群岛(Cook Islands)及纽埃(Niue)为主权国家。

库克群岛与纽埃岛先前隶属于纽西兰,目前同为纽西兰自由联合(free association)的国家,拥有完整自治权利,与包含中国在内等数十个国家享有邦交关系;美国过去把库克群岛与纽埃视为自治领土,尚未与两国建立邦交。

其他重大外交作为包括指派美国前驻斐济、吉里巴斯、东加、诺鲁大使利德(Frankie Reed)担任首位美国对太平洋岛国论坛特使、在太平洋岛国增设外交使馆等,美国国际开发总署(USAID)也计划2023年9月前在斐济开设太平洋区域办公室。

太平洋岛国领袖周三也拜会美国副贸易代表比安奇(Sarah Bianchi),讨论如何强化美国与太平洋区域的经贸往来;比安奇在会中宣布,美国计划在今年年底前与太平洋岛国建立“贸易投资对话”,寻求提升双方贸易总额、满足区域经济投资需求的方案。

周四下午峰会结束后,拜登将邀请太平洋岛国领袖前往白宫出席晚宴,并拍摄大合照留念。根据一名美国资深官员,这是许多太平洋岛国领袖首次拜访白宫。

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