最新研究发现,超级加工食品不只会增加肥胖、糖尿病、癌症等健康风险,还会让人变笨、变焦虑。

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当你拿起薯条时,可能要三思而后行,因为最新研究发现,吃太多薯条、热狗、饼干、汽水等超级加工食品(ultra-processed foods),会让人变笨,也变焦虑。

虽然超级加工食品让生活更便利,往往也能抚慰心情,过去的研究已经表明会增加肥胖、糖尿病、癌症等风险,最新两个研究又发现,超级加工食品和认知下降与不良的情绪健康有关。

过去农产品过剩,人们会晒干、烘烤、加热、腌渍以延长保存期,制作成鱼干、果酱、豆腐等加工食品,但超级加工食品不一样,成分里已经很少来自原型食物,这些食物目的是方便、适口和低成本,更糟的是,超级加工食品通常含有高油、高糖、高盐、精制淀粉以及各种添加物。

一项发表在美国神经病学学会期刊《神经学(Neurology)》的研究发现,每天摄入的热量若超过20%来自超级加工食品,将使整体认知功能下降,包括和执行功能相关的大脑区域,也就是处理资讯和做决策的能力。

和吃超级加工食品最少的人相比,吃最多的那组,无论男女,整体认知功能下降加快28%,执行功能下降25%。

哈佛医学院神经学教授坦兹(Rudy Tanzi) 接受《CNN》采访时表示,「虽然需要进一步研究与重复确认,这个新研究的成果强调了适当的营养在储存和增进大脑健康扮演关键角色,以及可能降低年龄增长带来的大脑疾病相关风险。」

超级加工食品不仅影响脑力,也可能让你忧郁或焦虑。

美国佛罗里达大学施密特医学院研究人员发表在《公卫营养期刊》的研究使用了具代表性的美国人口样本,纳入了一万多名18岁以上的人口,这些人消费的食物和饮料,被分类为未加工或低度加工、调味(油、盐、糖)加工、加工食品和超级加工食品,摄取每种食品都回报计算每日热量的占比。

研究人员并统计这些人忧郁症以及情绪不健康、焦虑的日数,结果发现,「食用大量超级加工食品会有更多如焦虑、轻度忧郁等不良心理健康症状,」研究人员赫斯特(Eric Hecht)对《健康线上》说。

令人不安的是,超级加工食品吃得比你想像的多。

发表在《英格兰医学期刊(BMJ)》的研究,则从「美国健康营养调查」中超过9000人的饮食资料分析,发现超加工食品占了总摄取热量的58%,超过一半,吃进的添加糖9成更来自超级加工食品。

如何发现超级加工食品?

国际组织和研究人员判别超级加工食品使用的通常是「Nova食品分类系统」,由巴西圣保罗大学提出,将食品和饮料依照加工性质、程度和目的,分成4级,但一般人采买时,最好的方法就是「手腕运动」,也就是将产品翻过来,查看营养标示。澳洲ABC新闻健康与科学记者泰勒(Tegan Taylor)为文指出:「如果你看到一串很长的成分清单,看起来很像化学名词,那几乎肯定是超级加工食品。」

不过饮食上不可能完全杜绝超级加工食品,只能找到健康的平衡。

美国阿兹海默症协会科学参与主任葛瑞菲(Percy Griffin)接受《Fortune》访问时建议,多选择有完整营养的食物如蔬菜水果,以及低度加工的食品。

墨尔本大学农业与食品副教授斯克里尼斯(Gyorgy Scrinis)接受澳洲ABC新闻采访时强调,「我们应该开始注意和警惕超级加工食品,不仅只是因为它们高油、高糖、高盐,而是我们应该对食品加工、分解的过程更挑剔。」

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