(华盛顿12日讯)阿兹海默症(失智症)是全美第6大死因,影响超过600万美国人,预计未来几十年将持续攀升。新研究在食物中发现两项关键化合物,短短7天内有助抑制脑内类淀粉斑块生长,即延缓痴呆症,破除咖啡才是失智症克星的迷失。

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台湾《自由时报》报导,学界目前对于阿兹海默症的病因尚无结论,最常见的并非来自遗传,这无疑加剧了治疗困难度,不过正逐步取得进展。

该研究被刊登在《自由基生物学与医学》,由美国塔夫茨大学主导实验,透过人类皮肤细胞的3D神经组织模型,测试包括咖啡因等21种化合物,发现只有“儿茶素”(Catechin)和“白藜芦醇”(Resveratrol)两者对于β类淀粉蛋白斑块生成有非常强大的预防作用,大约一周后几乎没有可见斑块,且完全符合无害标准,不会引起副作用。

事实上,除儿茶素和白藜芦醇之外,通过第一阶段筛选的5种化合物还有“姜黄素”(curcumin)、降血糖药“二甲双胍”(Metformin)、治中风后遗症药物“胞磷胆碱”(Citicoline),都能有效防止斑块形成。

儿茶素为一种潜在抗癌疗方,具有抗氧化作用的分子,绿茶为所有茶类中含量最高;白藜芦醇则有抗衰老特性,天然来源像是李子、葡萄、蓝莓、蔓越莓、花生、开心果和可可。两者皆富含类黄酮(flavonoids),可以减少破坏细胞和老化因子“自由基”,舒缓大脑发炎并增加血流量。

不过主导人员凯恩斯强调,尚有许多考量因素需进一步探讨其适应性,一些化合物不容易被人体血液吸收、无法渗透血脑障壁。

过去研究多表明,咖啡因能在短时间内刺激中枢神经系统,有助降低心血管疾病、老年痴呆症风险,许多医师也建议将咖啡加入一天饮食当中。尽管如此,该研究称,尚未进行任何随机对照试验支持这点。

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