创新是持续经营的不二法门。麦当劳虽然已有广受欢迎的主打产品,但仍不断推陈出新,以吸引客户上门光顾。苹果在每年的9月发布新产品系列,他们推新产品的速度虽然不及三星和华为快速,但也足于满足市场需求。有时,少反而好,够就好,不必多。

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产品的更新驱动企业创新,它带来最大的经济效益。产品不创新,就算费劲降价、大力促销也难把产品卖出去。

创新是每一位主管的重要使命,缺乏创新力的主管要如何维持企业的竞争力呢?有人说,撤换无法创新的主管,由新人来领导,这是最好的创新!

创新可以从增加和改善产品功能、提高设计美感著手,就如改变产品的材料和颜色,甚至重新设计产品的包装也算是小创新。

创新不限制于产品,改善服务也是创新。我们公司在疫情期间增加了电话服务热线。在行动管制令前夕,我们只有一个服务热线号码,而且是与客服部门共用的电话号码,只在周日上午9点到傍晚6点之间使用。行动管制令在2020年3月18日开始,所有人都不获允许到公司上班,可是客户还是需要我们的服务,他们想要了解产品的使用功能、要购买新的配件,或需要维修服务。

反应迅速的服务部同事马上增加电话服务热线的分线,添加3组手机号码,让客户可以24/7通过电话语音、WhatsApp或SMS短讯跟我们联系。几位客服部门的同事甚至把客服专用手机带回家,每天风雨无阻24小时全天候为客户服务。这是贴心的服务,也是一项创新。

大多数人是很难凭空创新,所以很多人是先抄袭、改善,再进一步超越。这就是所谓的“一抄、二改、三超越”。

中国取代日本

日本曾经是山寨大国,早年以抄袭欧美设计起家的组织比比皆是。山寨即模仿,他们通过模仿吸收欧美杰出组织的成功模式,然后加强自己的竞争力。近年来,中国取代日本成为山寨大国,滴滴打车学优步(Uber)、淘宝抄袭eBay和亚马逊、支付宝抄袭PayPal,连百度也是抄袭谷歌的。

小孩模仿成人可以被接受,但是成人模仿他人就会有东施效颦的可恶。已经富可敌国的阿里巴巴还继续抄袭创业公司的科技方案,接二连三地陷入抄袭风波,他们被公众批评得体无完肤。以阿里巴巴的财力和能力,他们应该有自己创新的研发能力,抄袭被贬为走捷径。大家都认为他们应该投入的是研发R&D(Research and Development)而非研抄R&C(Reserach and Copy)。

服装巨头Zara以抄袭起家,至今还是屡试不爽,这种行为饱受争议。Zara在市场上脱颖而出的原因在新产品上架的速度,他们的速度被《纽约时报》称之为“令人心动的超音速”。在Zara,一件商品从设计到上架的平均周是两周,而他们的同行生产周期则是3到6个月。有人取笑说与其说设计,不如说抄袭!Zara的财务部每年还准备数千万元的储备金来应付被起诉败诉后的赔偿,看来他们还不想放弃抄袭的恶行。

大部分的创新行为都是未经计划的产物,因而创新是不能计划的。很多创新的点子是在浴室里,花洒下冒出来的。有事没事就多去洗澡吧!

评论: 郑秉吉(企业家及总裁导师)