在预防医学世界里,「保健食品」扮演非常重要的角色。有一说是每个人终其一生,体内的细胞都有相当的机会转变成癌细胞,只是早晚罢了,但身体癌化过程的早发与晚发,就是取决于我们平日的饮食型态。因此平日我们的饮食选择格外重要,决定了我们是否可以健康到老,或是临老与医师相伴。韩国医学博士徐载杰医师在著作《吃一口姜黄,打开身体自愈力》中透露,其实印度人比较不容易罹患癌症和失智症,原来和他们常吃某一种食物有关!

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姜黄被誉为「田里的黄金」,但大部分的人都不知道它是什么,其实姜黄就是咖哩的材料之一。姜黄是块根作物,泛黄且带有苦味。

姜黄属于生姜科,形状跟生姜相似,广泛用于药材、食材、染料等,外形凹凸不平,平均可长至50公分到150公分。

用舌头舔黄色果肉,会感受到又麻又辣的强劲苦味,有些人会排斥这股味道,但是姜黄对健康相当有益。它能促进唾液分泌、提振食欲,而唾液中的消化液有助于消化食物,能减轻肠胃的负担。挑选姜黄要注意果肉厚实,且没有外伤或纹路,摸起来又松又软,才能放得比较久。越新鲜的姜黄,营养成分越高。

姜黄素 – 金黄天然色素的奇迹

科学证实姜黄含有大量营养成分,关键在于姜黄素。姜黄素能抗氧化、抗发炎,且效果显著,用来预防慢性疾病与治疗。过去二十年来,有七千多篇论文与杂志,记载有关姜黄素抗氧化、抗发炎、抗菌、抗癌效果的研究结果。

姜黄素就是植物的黄色色素,咖哩之所以呈现黄色,是因为用姜黄调配。植物色素不但能产生味道与香气,也能对抗细菌、病毒、霉菌。植物细胞为了生存,会自行制造更多的化学物质。可食用的植物中,包含一千多种植物性化学物质。

这些化学物质被称为「天然抗生素」,功效无穷无尽。进入人体后能防止细胞受损、降低胆固醇、清除自由基、抑制癌细胞增生。

印度人不易罹癌或失智症

据说早在很久以前,印度人旅行时,一定都会携带姜黄,在用餐时食用,以预防食物中毒或水中毒。他们也会用姜黄制作药膏,涂在伤口上,用来舒缓疼痛。

直到最近,现代医学才证实姜黄能抗菌、消炎、舒缓疼痛,但印度人早已广泛利用姜黄。

根据2002年世界卫生组织(WHO)资料显示,印度人的癌症发病率,是美国人癌症发病率的七分之一,尤其是食道癌发病率低,于是医学界开始研究姜黄素的抗癌效果。研究结果超乎预期,姜黄素可抑制蛋白质表现,阻断癌细胞成长,并且有效消除肿瘤细胞。

更重要的是,姜黄素能有效预防失智(阿兹海默症)。印度老人失智发病率相当低,因此广受全球关注。相较于美国人,印度人的发病率仅有四分之一,而印度某地区的老人失智发病率甚至不到1%。许多研究人员对此深感兴趣,遂开始进行研究,过程中发现姜黄素对心脏与血管会造成极大影响。研究指出,姜黄素能防止β淀粉样蛋白沉淀在血管内,有效预防失智,同时也能清除血管的低密度脂蛋白胆固醇(LDL),预防大脑与心血管疾病。

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