太空总署(NASA)上周发射的猎户星座号(Orion)太空舱已经抵达距离月球表面大约80哩的轨道,并且成功飞绕月球背面。「在这个十年结束之前,我们要送人类上月球居住,」猎户星座计划经理霍华·胡(Howard Hu)表示。

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「我们不但要把人类送上月球,让他们降落在月球表面,还要建立基础设施,」霍华·胡在答覆英国广播公司(BBC)采访时指出,「他们将(在月球上)居住,他们会有栖息的居所,还有地面交通工具,他们将在月球上生活,从事科学研究。」

「阿提米丝」(Artemis I)计划是继「阿波罗」(Apollo)计划终止50年后,NASA所推动的第二个探索月球工程;猎户星座号只是「阿提米丝」飞出地球的第一步。

猎户星座号是艘无人太空船,上面搭载着装满感应器的人体模型,以了解漫长太空飞行对人体可能造成的影响。因为最快明年「阿提米丝二号」任务就会由真实的太空人执行,循着这次猎户星座号的轨迹,再一次接近到距离月球只有62哩的轨道。

接下来的「阿提米丝三号」任务,太空人将搭乘太空科技公司(Space X)承制的登月艇,实际降落在月球表面。人类上次踏上月球是1972年12月11日,「阿波罗17号」太空人瑟南(Eugene Cernan)和施密特(Harrison “Jack” Schmitt);他们在月球停留了3天2小时又59分。

「阿提米丝」计划的目标之一,是在月球南极地区寻找水源,以分解出氢气提炼太空船燃料,为进一步探索太空深处做准备。霍华·胡表示:「阿提米丝任务将使我们(在月球上)拥有个永续基地和运输系统,让我们更进一步了解如何在太空深处环境下运作。」

身为第二代华裔移民,霍华·胡1991年毕业于西雅图华盛顿大学,加入NASA超过30年,在今年3月被任命为猎户星座计划经理。