自新冠大流行爆发以来,全球已有超过6亿人确诊感染,其中有663万人染疫不治。尽管不少医者认为,随着传播能力更强,但病症却更温和的Omicron出现后,新冠可能会逐渐迈向流感化,并终结疫情,但南非研究人员对一名免疫功能低下、已带原新冠半年的爱滋病患者进行检测后,发现下一个新冠变种病毒将可能会更致命。

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据《每日邮报》报导,人们普遍认为Omicron是在免疫系统严重低下的人身上进化而来,这些人因无法充分清除体内病毒,使得新冠病毒得以在他们体内不断复制、变异,然后再将进化后的病毒传染给其他人,因此南非的研究人员决定对免疫功能低下的族群进行研究,估计病毒未来将变异成什么模样。

南非研究人员最近对一名已带原新冠半年,同时还患有爱滋病的免疫功能低下患者进行检测后,发现其体内病毒会随着时间的推移逐渐进化,导致身体更多细胞死亡,并造成肺炎状况加剧。

患者首次感染Omicron后,体内细胞大约有4%死亡,比新冠原病毒杀死的细胞少了三分之二,但在确诊第6天开始,患者死亡的细胞越来越多,甚至在第190天飙升到10%,显示其病情正逐渐恶化,而且细胞死亡率也与原始病毒株大致相同。

这名患者是已知感染Omicron最久的病患,不过领导这项研究的病毒学家西格尔(Alex Sigal)表示,其症状更倾向于原始病毒。

这一发现震惊了不少研究人员,因为他们此前推测,新冠的下一个变种将遵循Omicron的轨迹,变得越来越温和,而且毒性与传染力也会降低。