由理查兹带领的团队研制一种从植物来源提取的血清,可大幅降低培植鱼肉的成本。 (图由新加坡南洋理工提供)

(新加坡25日讯)新加坡成功研发难以养殖的鱼类细胞系,并使用源自植物的血清来培植它们。公众明年将有机会在餐馆享用这些从实验室培植出来的鱼肉所烹煮的食品。

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从较为昂贵的石斑鱼老鼠斑,到价格较实惠的红鲷鱼和鳗鱼,这些食用鱼虽受欢迎,却难以养殖。为让这些鱼类的供应链更稳定,新加坡南洋理工学院应用科学学院与食品科技公司Umami Meats成功研发出它们的细胞系,并能在实验室中培植这些鱼肉。

新加坡南洋理工应用科学学院首席专家(水产养殖科技)理查兹接受访问时说,新加坡养鱼场已有能力养殖海鲈鱼和罗非鱼等常见鱼种,但养殖外来鱼类仍是一大挑战。

他透露,亚洲消费者大多可享用广泛的海鲜产品,但由于过度捕捞、栖息地丧失和气候变化,许多海洋鱼类无法养殖或甚至濒危。

“亚洲基金会在2018年估计,若要确保东南亚渔业可生存,须将捕鱼量减少50%。”

理查兹表示,研发培植鱼肉产品可以提供方案来满足消费者对高质量且优质海产品的需求,同时取代不可持续的野生捕捞,进而解决这些紧迫的问题。

由理查兹带领的团队也研制一种从植物来源中提取的血清,除了能大幅降低培植鱼肉的成本,也有助让培植过程更具可持续性。

理查兹透露,培植肉类细胞须采用一种名为“胎牛血清”的生长补充剂,以促进细胞的生长与增殖。

他说,胎牛血清由于取自牛胚胎,采集过程会牺牲新生小牛,同时也十分昂贵,每公升要价约1000新元(约3300令吉)。

“因此,使用胎牛血清的做法不可行,也不人道。团队于是研发一种血清替代品,它主要来自豆类,或是从食品制造厂废弃的植物副产品中回收,因此更具可持续性,成本也较低。”

理查兹指出,外来鱼类十分罕见,一般需通过野生捕捞,不能被养殖,所以成本非常高。通过培植肉类可降低成本,为消费者提供更实惠的鱼类食品。

新加坡南洋理工已将三种鱼类——鳗鱼、老鼠斑和点带石斑鱼的专利细胞系授权给Umami Meats。该公司预计使用这些细胞系制作鱼饼和鱼柳等食品,并最早将于2024年在市面上推出。

Umami Meats总裁兼创办人佩尔沙说,该公司将扩大培植鱼肉的规模,并通过监管程序,向市场推出可用于商业的培植海产品制作程序。

“我们的计划是到2024年,这些产品不只会在超市的货架上,也会在餐馆的盘子上供应给消费者。”

理查兹透露,该公司计划将产品带到新加坡以外的地区,像是日本、美国及欧盟国家。