美国计划2027年前测试核动力航天器

(华盛顿25日讯)美国太空总署(NASA)计划在2027年之前,测试由核裂变提供动力的航天器发动机,展示未来将太空人送上火星的更有效方法。

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路透社报导,NASA署长尼尔森当地时间周二在马里兰州国家港口举行的发布会上说,NASA将与美国国防部下属科研机构国防高级研究计划局(DARPA)合作,开发核动力发动机,并“最快在2027年”将其发射到太空。

NASA在过去几十年一直在研究核动力的概念,将核裂变反应堆的热量引入氢推进剂,以提供据信比传统化学火箭发动机更有效的推力。

NASA官员认为,核动力对于将人类送出月球并深入太空至关重要。工程师表示,使用这项技术从地球前往火星可能需要大约4个月,而使用传统的化学动力发动机则需要大约9个月。

这将大大减少太空人暴露于深空辐射的时间,并且减少前往火星期间所需的补给品,例如食物和其他货物。

曾是太空人的NASA副署长梅尔罗伊周二称:“如果我们让人类的旅程更短,他们的旅程就会更安全。”

根据DARPA和NASA官员说法,计划于2027年进行的测试,是NASA目前加入的现有DARPA研究计划的一部分,也可以为美国太空部队想要部署能够移动绕月卫星的核动力航天器的目标提供信息。

DARPA在2021年向通用原子公司(General Atomics)、洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)和美国太空探索企业蓝色起源(Blue Origin)提供资金,用于研究核反应堆及航天器的设计。项目经理多德森在受访时说,到3月左右,将挑选一家公司为2027年的测试建造核动力航天器。

这项NASA和DARPA合作的项目预算,在2023财年为1亿1000万美元(约4亿6900万令吉),预计到2027年将增加数亿美元。