(华盛顿、柏林26日讯)美国总统拜登宣布将提供乌克兰31辆美制“M1艾布拉姆斯”(M1 Abrams)坦克,扭转了华府先前不提供这款武器的决定。德国总理肖尔茨同日稍早前宣布,决定向乌克兰提供14辆“豹2”主战坦克,以加强对乌克兰的军事支持。

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综合路透社等媒体报导,拜登当地时间周三在白宫宣布这项决定时表示,有必要提供“M1艾布拉姆斯”坦克帮助乌克兰人,借此“增强他们在开阔地形的机动能力”。

图为美制“M1艾布拉姆斯”坦克。(路透社档案照)
图为美制“M1艾布拉姆斯”坦克。(路透社档案照)

德批准盟友“快速”转手坦克援乌

周三稍早时,德国政府也改变先前立场,宣布将运送德制“豹2”(Leopard 2)主战坦克给乌克兰,并批准盟友将战车转手交给乌国。

拜登感谢德国的决定,称“德国确实挺身而出”。他提及:“俄罗斯方面预期我们会分裂,但我们完全、彻底团结一致。”

在此之前,美国一直拒绝向乌克兰提供自家“M1艾布拉姆斯”坦克,理由是这种高科技战车的维修和后勤挑战广泛且复杂。

而德国先前也迟迟不做决定,担心此举可能促使俄罗斯升高局势,或导致北约(NATO)卷入冲突。

图为去年10月一辆在德国北部军事基地进行训练的德国“豹2”主战坦克。(法新社档案照)
图为去年10月一辆在德国北部军事基地进行训练的德国“豹2”主战坦克。(法新社档案照)

肖尔茨:援乌按照避免局势升级行事

肖尔茨周三在联邦议院说,针对乌克兰提供军事支持的问题,德国不会单独作出决定。德国是按照避免局势升级为北约和俄罗斯之间对抗,同时尽可能支持乌克兰的原则行事。

针对德国一些人对局势升级的担忧,肖尔茨说:“请相信我,相信联邦政府。我们将确保这种支持继续成为可能,而不会使我们国家走上错误方向的风险增加。”

“豹2”战车被视为全球顶尖的主战坦克之一,数十年来一直为德国军队所用,其他十几个欧洲国家的军队以及远至加拿大和印尼的国家军队也有使用,这款战车曾出现在阿富汗、科索沃和叙利亚的冲突中。

德国将从联邦国防军库存中提供一个连的“豹2 A6”主战坦克,共计14辆。其他欧洲国家也将向乌克兰提供“豹2”主战坦克。此外,乌克兰军队将在德国开始接受坦克操作训练。除培训外,德国还将在后勤、弹药和系统维护方面提供支持。

与德国坦克不同的是,美国这批价值4亿美元(约17亿722万令吉)的“M1艾布拉姆斯”将由乌克兰援助资金采购,而不是直接从美国国防部现有库存中提取,这意味著坦克在几个月内都不会抵达战场。

“M1艾布拉姆斯”战车在1980年开始服役,规格与豹2相似,但也有一些明显的优势。现代版本具有多层贫化铀装甲保护,对战车内部人员大有益处。

拜登说,美方提供的坦克数量可以装备乌军的一个营。拜登还说,美方将同时提供M1型坦克的零部件,并尽快为乌军提供相应的坦克操作、维修保养和后勤保障培训。

拜登称,提供31辆M1型坦克的目的是“帮助乌克兰捍卫和保护乌克兰的土地。这不是对俄罗斯的进攻性威胁。”

当天较早时,拜登与德国、法国、英国、意大利4国领导人举行通话。拜登透露,这次通话讨论的内容是“继续密切协调,全力支持乌克兰”,并称西方未如俄罗斯预期那样陷入分裂。

英国、德国等西方国家较早前已先后宣布向乌克兰提供主战坦克。这也引发外界对俄乌冲突继续升级的担忧。