高胆固醇的脂肪沉积物是导致心脏病和中风的主要危险因素,因为它们可以损害血管并增加致命血栓形成的风险。专家现在发现,在这些脂肪沉积物中,有一种被认为是「沉默杀手」的最危险物质,被称为Lp(a),即「脂蛋白a」。尽管它与心血管疾病存在关联,但却未引起足够的注意。

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据国家广播公司新闻网(NBC News)报道,据估计,在全美人口中,大约25%即约6500万人具有较高水平的Lp(a),这些人的寿命远低于全国平均寿命77岁。

专家指出,低密度脂蛋白(LDL)携带血液中大多数的胆固醇,是心脏病和中风的主要危险因素,而由Lp(a)引起的心脏病和中风风险,比LDL高两至三倍。这是因为Lp(a)由「黏性」蛋白质组成,可以更快地形成凝块,阻塞健康的血液流动。

研究表明,血液中含有较高水平的Lp(a)的人通常在相对较年轻的时候,例如40多岁时,就患有心脏病或中风。

由于血液中Lp(a)水平的高低几乎完全由遗传基因决定,目前还没有经批准的治疗方法可以降低它们。因此,越来越多的医生呼吁公众接受更全面的胆固醇检测,以检测血液中Lp(a)是否处于高水平,从而及早防范心脏病和中风的风险。

尽管全国各地有专业中心可以进行检测,但费用较高,而且许多医生选择不测量它,因此有数百万人根本不知道他们携带的风险。

戴维斯加州大学心血管疾病研究员比雅姆巴(Enkhmaa Byambaa)指出,Lp(a)水平是心血管疾病遗传风险的最强指标之一,因此值得进行检测,以采取预防措施来降低Lp(a)高水平的风险,例如使用抗高血压和降血脂药物等。

目前,有多家制药公司正在研究和开发针对高Lp(a)的药物。

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