(华盛顿29日讯)不久前哥伦比亚科学家发现瓶装水微塑胶和奈米塑胶含量令人震惊,远超出估计。周三发表于《环境研究快报》(Environmental Research Letters)研究发现人们自救选项,就是远离瓶装水,只要煮沸自来水,就可破坏水中至少80% 3种最常见塑胶化合物。

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据台湾网媒科技新报报导,日前科学家发现每公升瓶装水约有24万个塑胶碎片,挑战人们对水纯度的看法,该研究也测试自来水,虽然在自来水中也检测到微塑胶,但数量要少得多。而新研究发现将自来水煮沸,更能有效去毒有毒污染物。

水中常见的3种微塑胶是聚苯乙烯(polystyrene)、聚乙烯(polyethylene)和聚丙烯(polypropylene),这些化合物不会完全分解,它们最终会碎裂成病毒大小的奈米塑料,这使得它们严重破坏人体细胞机制,并穿过血脑屏障。最令人担忧的是聚苯乙烯,它会引起肠道发炎并可能杀死红血球。

最新发表在《美国国家科学院院刊》上的研究,研究人员将3种塑胶化合物放入硬水中,硬水是最常见的淡水,透过抽取地下水取得,含有大量碳酸钙和镁。研究将水煮沸5分钟,然后冷却,随后重新测量奈米与微塑胶的水平,结果发现3种微塑胶水平降低80%以上。科学家估计,每天透过喝开水摄入的微塑胶比透过自来水摄取的量少两到5倍,减轻人类对微塑胶接触。

还能杀死细菌和寄生虫

煮沸硬水消除微塑胶的过程是当水煮沸时,水中的碳酸钙会在微小塑胶周围形成微小的团块,将塑胶颗粒锁在结构里,塑胶封装晶体会不断积累,就像水垢沉积物,而煮沸后水中任何残留晶体,都可用咖啡过滤器等日常家居用品轻松过滤掉,为去除水中微塑胶提供便捷方法。

研究结果显示,每公升含300毫克碳酸钙的硬水,高达90%微塑胶沸腾后可去除,即使碳酸钙含量较少的软水,煮沸也能消除约25%奈米和微塑胶。

研究人员认为,这种简单的沸水策略可净化家庭自来水奈米和微塑胶,并有可能减少人类透过用水摄入这些污染物。沸水还有其他好处,如杀死细菌和寄生虫及去除微量重金属。

但科学家只研究3种最常见的塑胶聚合物,也没有考虑BPA、PFAS和邻苯二甲酸盐等“增塑剂”,会对内分泌、循环系统、生殖系统造成严重破坏,目前还不清楚沸水是否会分解这些材料。

此外,这种方法要需要硬水,或是添加碳酸钙才能发挥作用。研究人员表示,由于塑胶颗粒与维持许多关键生物系统运作的化学信使非常相似,而且这些系统非常敏感,所以可能没有安全的接触水平。

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