我们的头发异常浓密,这是为什么呢?人类学家认为,这可能受到了“性选择”的影响,即拥有美丽健康头发的人更具吸引力。这种观点似乎是有道理的,因为生发剂一直是一个庞大的市场需求,而现在研究人员已经找到了一种新的生发配方,他们在实验室里证实了它可以促进毛囊再生。而且这个配方并不罕见,它的主要成分来自中国传统香料之一的“肉桂”。

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据新阿特拉斯(New Atlas)报道,这项研究是由日本横滨国立大学(YNU)的团队进行的。该团队此前发现了所谓的“爱情激素”——催产素(oxytocin)对生发的重要作用,它能够刺激和调整真皮乳头细胞(Dermal Papilla Cells),从而促进头发的生长。而真皮乳头细胞对头发的形成、生长和循环至关重要。

然而,直接将催产素涂抹在头皮上并不能够有效地促进毛发生长,因为催产素是一种大分子,无法被皮肤吸收。

于是,肉桂登场了,准确地说,是肉桂酸(cinnamic acid)——来自中国肉桂中的成分。事实上,早在被用于生发之前,肉桂就已经非常受欢迎,因为人们认为它具有广泛的健康益处,包括皮肤的抗衰老作用。回到我们的话题,最近的研究发现,肉桂酸与催产素有着相似的分子受体,这使得两者具有相似的生发效果。

研究人员评估了肉桂酸、催产素以及与毛发生长相关的基因表达之间的关系。他们将真皮乳头细胞培养在不同浓度的肉桂酸中,浓度范围从0到2000 µg/mL。结果显示,浓度过高(1000~2000 µg/mL)会导致细胞损伤;而当浓度降低到500 µg/mL时,细胞增殖会显著受到抑制。然而,当浓度进一步降低到500 µg/mL以下时,与毛发生长相关的基因表达却显示出明显的增加。

与催产素对毛发生长的影响相比,催产素使毛发生长增加了1.3倍,而“替代品”肉桂酸的效果也相当不错,使毛发生长增加了1.25倍。

该研究的主要作者、横滨国立大学工程学院的影山尊人(Tatsuto Kageyama)表示:“肉桂酸已经被确定具有促进毛发生长的效果,因此它有可能成为生发产品的重要成分。”

“此外,对于催产素信号传导途径的敏感性以及毛发生长促进机制的新认识,为护发科学提供了新的见解,这有助于开发针对催产素受体表达的新药。”

然而,这并不意味着我们应该大量使用肉桂酸涂抹在头皮上,因为实验表明,过高的浓度反而会对头皮造成伤害。目前,进一步的研究将集中在小鼠身上进行,以确定通过皮肤施用肉桂酸的有效性、最佳剂量以及是否存在任何副作用。

如果你想在家中进行测试,柑橘类水果、葡萄、可可、菠菜和芹菜中含有肉桂酸,而且浓度并不会过高。

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