你会用薪金鼓励一个人去当老师吗?我所谓“老师”,包括幼儿园、小学、中学、大学的教书人。不管把薪金说得多么好,和在私人界工作的朋友比一比,必然逊色不少。私人界的一年花红,可以等于老师几个月的薪水。福利方面,也一样。

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因此,“做老师薪水高、福利好”,只有听在原就喜欢当老师的人耳里,才没那么别扭。我上个世纪末出道,在独中任职,月薪大约RM1100。当时是班主任,教书能力和热忱受校长赏识,年终时他鼓励我好好干,悄悄告诉我来年我的加薪会比别人多。的确如此,别人加了RM30,我加RM50。多年后想起,只觉好笑,没有一点埋怨。为什么?我不是清高之人,当然喜欢高薪,但从来不是因为高薪去教书。在不加薪和不让我教书之间,不加薪我能省吃俭用(这句话在政治上肯定要被骂的),但不让我教书会让我多年不开心。

我从来不用中国崛起去鼓励一个人读中文或报考华文科。学习中文的内在动力必须来自对中文或中华文化的喜爱。同理,如果你不是打从心底喜欢做老师,最好不要走这一条路,不然面对各类家长和学生、处理各种大小事务,你是不会开心的。

我算是真喜欢教书的人,如果由我到“我要当老师”说明会上分享,我会提以下几点,说明为何我喜欢当老师:

一、我喜欢学问

书是学问的载体,文献也是。我几乎每天不是看书就是读文献。但吸引我的不是书或文献本身,而是它们的内容,即学问。

学问有很多种,我喜欢的是如物理学、数学、哲学、心理学、教育学等的纯学术类学问,和那种为的是赚大钱、扩展人脉等的应用学问无关。我没有否认学了知识能有一桶金是很好的事,只是我做不到为了一桶金去逼自己学习不喜欢的知识。

虽然并非没有反例,但一般而言,生意人和钱最接近,音乐人和乐器最接近,老师和学问最接近。喜欢学问的人,过上教书的生活对学生和对自己都有莫大的好处。

能吸引到喜欢学问的人当老师最好,各层面的烦恼会少很多;万一招收到的是不喜欢学问的人,希望他们逐渐习惯每天须要学习的生活,不然在几十年的教育路上,对自己、对学生都难免引出种种问题。

二、我喜欢讲解

一个人去了旅行回来,对朋友可以有很多话说。同理,作为喜欢学问的人,只要有听众,我享受讲解的过程。当我能把复杂的东西深入浅出地讲解、把抽像的概念说清楚时,会很开心。

我不是具大爱的老师,我更喜欢教那些能学得深入的学生,因为那样我更能享受到讲解的乐趣。能在电话上远距把晦涩难懂的物理概念说明白,帮助学生成功解题,不只学生很棒,我也觉得这事很“酷”。有的学生当面说了老半天才懂,成功解题的激情就少了许多。但这并不意味著我是冷酷的老师,即便底子再差,只要肯学,我一样能耐心地教导。只是,底子差而学习心态和态度好的学生,很难找。

有一回和小五的学生一起计算一光年有多少公里,当时还用粉笔,数字写满整个黑板(字体大),全班同学一起鼓掌、喝彩,那一幕,记忆深刻。

许多做研究的人不善于讲解,也不喜欢讲解,所以许多大学的讲师教起书来糟糕透顶。许多师训毕业出来的老师善于讲解,但对追求学问兴趣缺缺。如果你喜欢追求学问又喜欢讲解,那是两好不缺一。

三、我喜欢学生

上世纪九十年代我当过华小临教,当时喜欢到校门口迎接学生到校,课间休息时喜欢到食堂和学生一起吃饭。那是今天美好的回忆。记得第一天当老师,校长就提醒我有必要就得用藤鞭,我在心里无法认同。

我也教过中学。当班主任时,我和学生租车一同到金马仑游玩。学生没乘搭过火车,我就带他们乘火车从槟城到吉隆坡数日游。假日则带学生到沙滩,和他们一起重温我小时候玩的游戏,也曾租用别墅和学生一起烧烤。

教大学时,经常鼓励学生见我讨论功课。谈得来的,话题不限。有机会的话,还可以一起喝茶吃饭。

出门若遇见年轻人,言谈中只要知道他们仍在学,心中欢喜油然而生。见穿著校服的学生,内心喜悦不少。

我上班学习、不会埋怨下班也得学习。我上班批改学生考卷,假期也不介意批改,观念上没有很强烈的工作和假期的区分。我上班准备上课笔记,开车回家途中、在家吃饭、冲凉时也会在想该怎么改善当天的讲解法,这都很自然地发生,没有谁强迫我去做。选择当老师,是选择未来的生活与工作方式,必须讲究各方面(观念、性格、行为、喜好等等)融洽、一体。

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