今年3月,美国进行了一项新的研究,首次在乳牛中检测到高度致病性的H5N1禽流感病毒。截至今年5月,已有9个州报告了该病毒的疫情。虽然目前尚不清楚H5N1病毒在乳牛之间的传播方式,但发表在《自然通讯》(Nature Communications)上的研究结果显示,H5N1的一种亚型病毒株可以通过空气传播给雪貂。

根据美国媒体的综合报道,美国首次在乳牛中检测到高致病性的H5N1禽流感病毒,已有9个州报告了疫情。尽管病毒在乳牛之间的传播方式尚未明确,但5月15日《自然通讯》指出,H5N1的一种亚型病毒株「2.3.4.4b」在雪貂中表现出空气传播能力。

这项研究由美国宾夕法尼亚州立大学兽医生物医学副教授、论文作者特洛伊·萨顿(Troy Sutton)领导。萨顿表示,研究结果表明,这些病毒通过不断突变感染哺乳类动物,可能对人类构成更大风险。尽管目前感染乳牛的H5N1病毒株尚未被证实具备空气传播能力,但研究结果显示,另一种亚型已经演化出一定程度的空气传播能力。

研究团队认为,雪貂的呼吸道在病毒感染和传播方面比其他实验动物(如小鼠)更接近人类。因此,他们将感染H5N1病毒株的雪貂与未感染的雪貂放在同一笼子里,测定病毒的“直接传播”。同时,在另一组实验中,将感染与未感染雪貂置于同一空间,但使用能防止物理接触的笼子,以测量“空气传播”。

研究团队发现,病毒通过“直接传播”感染了75%暴露在同一空间的雪貂;而在“空气传播”测试中,约经过9天,37.5%的雪貂通过呼吸道飞沫感染,且感染的病毒量很低。

研究还发现,雪貂病毒株含有一种名为「PB2 T271A」的突变,感染这种突变病毒株的雪貂的死亡率和空气传播机率有所降低。萨顿分析称,这些研究结果表明,“PB2 T271A”突变增强了病毒的复制和雪貂间的病毒传播。理解这种病毒突变的作用,可以帮助我们监测目前流行的H5N1病毒株中是否出现类似突变。

此外,萨顿透露,研究团队在雪貂中观察到的该病毒株传播率低于典型的流感大流行病毒。他表示,“我们研究的雪貂在感染病毒9天内只传染给不到40%的接触者,而流感大流行病毒通常在3到5天内就能通过空气传播给75%至100%的接触者。”

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