(萨克拉门托14日讯)社交网站近年逐渐融入日常生活,成为人们获取最新资讯的主要途径之一,甚有取代传统新闻平台之势。社交网站龙头面子书 (Facebook)週三起推出新功能「Instant Articles」,与《纽约时报》及《卫报》等美欧新闻机构合作,让用户直接在面子书接收新闻內容,不用再点击连结至媒体网站观看,大幅缩短用户下载及 瀏览新闻的所需时间。

分析指,新功能將把面子书从以往作为新闻「中转站」转型为「终点站」,可能从此改写新闻传统发佈模式。

早於今年3月,《纽时》已报导面子书计划与多间新闻机构合作,打造新的新闻发佈模式。新功能暂时只適用於iOS版的面子书应用程式(app),之后会扩展到安卓(Android)。

目前面子书跟9间新闻机构达成合作协议,其中《纽时》、国家地理频道,全国广播公司(NBC)等5间美国机构週三起提供新闻內容,《卫报》、英国广播公司(BBC)和德国《明镜》週刊等4间欧洲机构则在夏天起投入服务。面子书预期今后陆续会有新闻机构加盟。

以往用户在面子书点击新闻资讯连结,需要先连到相关新闻网站才能阅览內容,过程需时至少数秒。「Instant Articles」由於把新闻內容储存在面子书系统上,免除了连结至外部网站的程序,网页加载时间估计只需原来的1/10。

若以为面子书只提供「纯文字版」新闻文章便大错特错,因为面子书新闻瀏览器不仅支援图片和影片,以及放大缩小等基本功能,更允许文章加入互动內容,例如把个別图片连结至互动地图。用户亦能对个別文章、作者或新闻机构「讚好」或是回应。

面子书產品研发部高层考克斯强调网站无意取代报章、电台或电视,而是担当「辅助」的角色。

新闻机构「被迫合作」

美国《纽约时报》及英国《卫报》是首批加入「Instant Articles」的新闻机构,两者纷纷肯定面子书的新功能,期望能扩大读者群及增加新闻能见度。

不过曾经担任过《纽时》、NBC及推特高层的资深传媒人席勒坦言,各新闻机构其实是「被迫合作」,因为新功能势必削减新闻网站流量,直接损害新闻机构自身收入,但在面子书庞大的读者市场面前,除了合作根本別无选择。

近年新闻网站愈来愈依赖社交网站转介读者,面子书早前更超越谷歌(Google),成为多个新闻网站读者的主要流量来源(即透过面子书上的连结进入网站)。

慎防过河拆桥

面子书本月初曾因为演算程式出错,导致网站上部分新闻连结消失,结果有关新闻网站流量即时暴跌。分析指,新功能將进一步加强面子书作为「守门人」的地位,削减传媒对新闻发佈途径的控制权,最终只能受制於面子书。

虽然面子书开出的条件不俗,但它过往有事后修改合作协议的先例,令不少新闻机构心存戒心。

The Verge网站指出,面子书在「Instant Articles」推出初期,相信会继续以甜头吸引新闻机构加盟,但站稳阵脚后,不排除会过河拆桥,警告「今天的甜头或是將来的毒药」。

软硬媒体合作优劣

好处
■分析预计4年后80%上网活动將透过流动装置进行,面子书新功能让媒体较易打入流动装置市场。
■现在媒体难以將手机瀏览转化为广告收入,相反面子书在这方面已有实绩,媒体可借用其优势。
■適合缺乏资源发展流动装置市场的媒体。
■即使最大型的新闻媒体,用户人数仍远低於面子书,使用新功能后,媒体可直接进入面子书单一庞大用户市场,好过从不同平台招揽读者。

坏处
■媒体专页的直接瀏览量將下跌,使他们较难针对大量受眾卖广告。
■使用新功能后,媒体將无法使用追踪用户工具如Omniture及Google Analytics。
■建立於报导质素及读者忠诚的竞爭优势,可能隨发佈平台转向面子书而消失。
■与面子书合作存在不稳定因素,面子书曾修订与品牌合作协议,由免费变收费。
■媒体或会过度依赖面子书单一平台作为发放资讯渠道,或因此將业务缩窄至创作文章。
■面子书未能保证会公平对待所有媒体,或优先处理高广告收入媒体。

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