美国疾病管制与预防中心(CDC)6日将猴痘警报升至第2级,同时还更新指南,建议人们旅游时应戴口罩预防猴痘病毒。尽管官方不到24小时就以「担心引起混乱」为由,紧急删除了相关建议,但人们还是不禁生疑,担心猴痘是否也和新冠一样,可以通过空气传播。专家借鉴天花的传播途径后,认为不应排除猴痘可能也有空气传播的风险,警告民众必须做好准备。

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据《纽约时报》报导,猴痘自5月13日出现首宗病例以来,全球如今已有31个国家、至少1000人感染猴痘病毒,而美国截至7日也录有31宗确诊病例。尽管过去多数的猴痘病例都发生在曾与患者或动物有密切接触的人身上,但单纯的「身体接触传播」已无法解释如今传播数量之大,因此报导认为,「空气传播」已成为余下的可能。

猴痘与其「近亲」天花十分相似,因此专家认为,人们可以借鉴天花的传播途径来研究猴痘。病毒学家米尔顿(Donald Milton)曾指出,纽约在1947年的天花疫情中,有一名天花病患透过医院内循环系统,隔空感染了7层楼外的另一名病人,而德国一家医院也曾在1970年发生过患者将病毒传染给3层楼外其他病人的案例。

米尔顿写道,「空气传播」是这些病例爆发的唯一合理解释,而科学家们也确实曾在奈及利亚2017年的猴痘疫情中,观察到监狱内2名没有直接接触病人的医护人员最终不幸染疫的情况。

专家们在上周由世界卫生组织(WHO)筹办的一次科学会议上讨论了猴痘的主要传播方式与其他未知因素。尽管这些卫生官员会后并未就猴痘空气传播的可能性,或使用口罩预防传播的问题给出明确答案,不过他们承认,「我们应该考虑把这个问题向前推进」。

随着猴痘疫情持续,越来越多轻症患者正在家中隔离,因此专家认为,这些家庭的成员可能需要考虑病毒有可能会通过空气传播的预防方式,而米尔顿也警告,为猴痘可能通过空气传播做好准备尤其重要,因为避免病毒通过气溶胶传播的预防措施并不普遍。

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