唉声叹气长期以来一直被视为忧郁、沮丧甚至绝望的象征,每当有人叹息的时候总会问「怎么了?」但史丹佛大学医学院的研究证明显示,与其将叹息视为悲伤或恼怒,不如将它视为「缓解压力」的一种功能。

根据CNN报导,史丹佛大学的研究团队指出,将114人分成4组,分别进行冥想、盒式呼吸(box breathing,又称444呼吸法,吸气4秒、屏息4秒、呼气4秒)、慢吸急吐气(cyclic hyperventilation)、快吸慢吐气(cyclic sighing,类似叹气),每天进行5分钟,维持28天。

然后,研究小组评估了每次呼吸或冥想后的情绪、焦虑程度和睡眠行为,以及呼吸和心率变异性。

研究发现,所有形式的呼吸和冥想都会明显并改善焦虑情绪。然而,研究发现,叹息组的效果甚至优于冥想组。

压力管理专家阿克瑞尔(Cynthia Ackrill)博士说,这项研究很有趣,虽然规模很小,但任何形式的呼吸调节,都可以将你的注意力转移到任何形式的呼吸工作上,都会启动意识过程,从而促进正念及其益处。

参与研究的斯皮格尔博士(Dr. David Spiegel)说,有意识地缓慢深吸一口气,屏住呼吸,然后慢慢呼出,可以活化副交感神经系统,该系统负责控制身体的休息和消化方式,心率减慢,血压下降,消化得到改善,头脑开始放松。

斯皮格尔博士补充说,相较之下,当你害怕或处于危险之中时,你可能会吸一口气,这会触发交感神经系统,负责让我们做好战斗或逃跑的准备,当你做这种周期性的叹息时,透过放慢你的心率,你会立即以一种相当快速的方式安抚自己。

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