玛丽葛莉丝·塞克斯顿(Marygrace Sexton)以1岁女儿名字来命名她的鲜榨果汁公司时,从未想到纳塔莉(Natalie)有朝一日会成为她执行长这个位子的继任者。

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数十年后,34岁的娜塔莉表示,「娜塔莉的兰花岛果汁」(Natalie’s Orchid Island Juice)每年销售额达1.2亿,她目前担任行销副总裁,准备在母亲65岁卸任时接棒。

发迹于佛罗里达州皮尔斯堡(Fort Pierce)的这个果汁品牌,多年来在发展过程中不时陷入家族企业的恶斗,2016年纽约时报的一篇报导证实了这件事,文中提到「第二代的诅咒」(second-generation curse),引用1980年代的一项研究:只有70%的家族企业在过渡到第二代时能存活下来,只有13%的家族企业能延续到第三代。

管理咨询公司Innosight 2012年的一份报告也指出,自20世纪60年代以来,所有类型企业的寿命都下降,这个问题在家族企业中更为严重,因为这些企业的创始人比继任者更以永续经营为使命。

正如HBO电视剧「继承之战」(Succession)所演出的,继承者们很难挑起重担,他们或没有兴趣、或尚未做好准备承担责任,多半倾向将公司出售好进帐大笔现金。

娜塔莉在接受CNBC访问时表示,在二代接班时企图维持家族企业营运,绝对是件复杂的事,但也潜藏巨大的机会。

让下一代证明自己

外界对二代接班总有些刻板印象,纳塔莉说,第二代有几种可能,一是认为自己有特权,二是欠缺职业道德,三是没有从财务角度思考如何发展公司。

从佛州罗林斯学院(Rollins College)获得经济学学位一年后,娜塔莉于2012年加入公司,与身为高阶主管的叔叔们一起共事。玛丽葛莉丝说,他们起初很难接受小侄女来帮忙管理公司。

起初,娜塔莉所推动的大规模数位行销、品牌重塑和扩展计画,并不获家族其他成员认同,他们怀疑品牌精神能否在网路上真实传达给消费者,并担心公司不再像本地企业。

娜塔莉的数位行销最终让公司的年营业额增长了近1亿元,虽然玛丽葛莉丝仍在适应网路世界,但她相信女儿的直觉。她说,她的兄弟们必须相信娜塔莉会做出好的决定,即使她是个刚出道的新手,自己心里明白女儿有这个能力,从未怀疑过这一点。

小公司寻找竞争优势

娜塔莉大学毕业时,玛丽葛莉丝记得许多人告诉她,如果真的想学习商业技能,她的女儿应该到大公司找份工作;但她认为,那是人们需要改变的迷思。

「娜塔莉的兰花岛果汁」虽然不小,但它是在一个数十亿元的市场上与十亿元的品牌竞争;市场研究公司Circana统计,美国瓶装果汁市场去年的销售额约为87亿元。

娜塔莉说,人们倾向认为家族企业格局不够,不适合培养领导人才。娜塔莉不这么认为,她说她接受了「更全面的」商业教育,因为公司的规模较小,使她能够在每个部门磨练;除了全职的行销工作,她还是代理销售主管,并经常帮到财务管理、生产和产品开发。

她在其他公司的行销同行可能没有得到同样的训练机会,纳塔莉说,他们知道行销和销售,仅此而已;他们并不真正了解生产或管理的个中学问。

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